Период с 90-х годов и начало ХХ века был последним в истории женской одежде периодом, когда женщины имели «осиные талии». В течение всего ХIХ века, несмотря на то, что женская одежда была на каркасе (кринолин, турнюр), велась непрерывная война против ношения корсетов.Развитие медицины, борьба за равноправие женщин, их участие (пока еще частичное) в общественно-полезной деятельности приводят к тому, что все чаще и чаще раздаются голоса против корсета, вредного для здоровья. Первой выступила против общепринятого костюма 30-х годов ХIХ века французская писательница Жорж Санд. Но только лишь в конце 70-80-х годов борьба за реформу женского платья приняла более широкие масштабы. Каждый год в одном только Париже изготовлялось 55 миллионов корсетов. Корсет носили весь день и повсюду, не смотря на все энергичные протесты врачей, на ширившиеся в Америке и в Европе движение за женскую эмансипацию. На съездах врачей-гигиенистов начали обсуждать эту проблему как одну из наиболее важных.К сторонникам реформ женского костюма относились в большинстве немки и англичанки. В это время в Англии возникает общество под названием «Эстетическое движение», которое объединяло ряд деятелей английской культуры. Их основные положения в области костюма сводились к следующему: современный женский костюм противоестественен, так как он стягивает и деформирует тело, тогда как природа создала тело для свободы. Однако нельзя было не признать, что хороший корсет подчеркивал талию, поддерживал спину и грудь, несколько сжимая бедра и живот, без чего и то и другое быстро утратило бы свою форму, и, наконец, он давал возможность верхней одежде принимать силуэт в духе времени. Чем заменить такой полезный предмет женского туалета? Вероятно только поэтому, несмотря на все зло, которое он причинял, корсет все-таки не выходил из моды.